11/3/16
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LED Scepter: Herramienta para Light Painting

Después de años practicando esta curiosa técnica fotográfica, me he dado cuenta de que las herramientas usadas para este tipo de fotos juegan un papel importante en la calidad del resultado, pero viendo los precios de este tipo de herramientas especializadas me decidí a construir una de propia con las opciones que yo consideré más necesarias, la cual detallo a continuación.

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Introducción

La herramienta a la que he llamado “LED Scepter” es una barra de 28 leds de alta intensidad, programable (tanto en efectos como colores) mediante una aplicación para Smartphone (por ahora sólo disponible para Android) mediante conexión WiFi con la barra, con la finalidad de unir lo que podrían ser distintas herramientas en una de sola.

Requisitos

Para poder programar y usar esta herramienta es necesario el siguiente material:

  • Un Smartphone con sistema operativo Android 4.4 o superior y preferiblemente con pantalla de 4.5″ o más, para poder usar la aplicación de forma más cómoda.
  • Una batería externa con cable micro-USB (llamadas PowerBank) como las usadas para cargar los Smartphones hoy en día y que son muy fáciles de encontrar. Es muy recomendable además, que la batería sea de una capacidad considerable (aproximadamente 4000mAh o más) ya que por el consumo eléctrico de la herramienta puede no funcionar correctamente con algunas de las baterías usb de menor capacidad.

Características de la herramienta

  • La barra de leds se compone de 28 LEDs de alta intensidad, de color, efecto y luminosidad programable.
  • Incluye un pulsador para encender y apagar la barra.
  • Incorpora un módulo WiFi con el que se conectará con el Smartphone mediante la aplicación.
  • Su tamaño es de 66cm de longitud y 2cm de anchura.
  • Al funcionar con una batería USB externa, la duración de funcionamiento dependerá de su capacidad, pero en cualquier caso será de horas siempre que cumpla los requisitos mencionados.

Funcionamiento

Para usar esta herramienta seguiremos los siguientes pasos:

  • Conectamos la batería USB a la herramienta mediante un cable micro-USB. En este momento los LEDs iniciarán una secuencia de colores para indicar que la barra se ha encendido correctamente.
  • En este momento se creará un punto de acceso WiFi como si se tratara de un “router” de nombre “LEDScepter_X”, donde X será distinto para cada ejemplar de barra.
  • Si presionamos una vez el botón de la barra, se encenderá de color azul como color por defecto. Volviendo a presionar se apagará.
  • Desde el Smartphone descargamos la aplicación LED Scepter de Google Play.
  • Realizamos una búsqueda de redes WiFi hasta encontrar una con el nombre mencionado y nos conectamos a ella mediante la contraseña proporcionada.
  • Es posible que después de conectarnos a ella el sistema Android nos pregunte si queremos mantener la conexión con esa WiFi ya que no proporciona internet, indicamos que sí y que recuerde esta elección, ya que en caso contrario no nos podremos conectar y será necesario volver a conectarnos con la barra.
  • Una vez conectados correctamente, podemos abrir y empezar a usar la aplicación LED Scepter.

 

Aplicaciónscreenshot_20161023-212701

La aplicación consta (por ahora) de 10 modos distintos. Todos ellos permiten controlar el brillo (potencia) de los LEDs además de otros de sus parámetros. Pulsando en un modo entraremos en su configuración.

Mediante el botón “play” de cada modo, la barra se activará con el modo seleccionado. A partir de ese momento, cada vez que pulsemos el botón de la barra, se encenderá o apagará el efecto que hayamos seleccionado, aunque salgamos de la aplicación o desconectemos la conexión WiFi del Smartphone (hasta que desconectemos la batería). Con el botón de retorno, volveremos al menú principal para elegir otros modos de funcionamiento.

 

 

 

 

 

 

 

Los modos son los siguientes:screenshot_20161027-190651

  • 1 color simple: Seleccionamos un color con los deslizadores R (rojo), G (verde) y B (azul).
  • 1 color parpadeando: Seleccionamos color además de la velocidad del parpadeo
  • 2 colores alternados: Seleccionamos los dos colores, frecuencia de cambio y modo de transición. “Hard” se usa para un cambio directo de un color a otro, “Smooth” para hacer una transición entre los dos colores indicados.
  • Arco iris: Seleccionamos solo la velocidad y la barra se iluminará con todos los colores añadiendo un efecto de movimiento controlado por el deslizador de velocidad.
  • Animación hacia el interior / exterior: Estos dos efectos iluminan sólo dos leds a la vez desde el exterior al interior o viceversa. Podemos controlar la velocidad de la animación y color.
  • Mitad parpadeando con 1 color: Se elige un color y velocidad y la barra se iluminará alternando la primera y segunda mitad de leds con el color indicado. También es posible indicar el número de divisiones de la barra, 2 (por defecto) o 4, en cuyo caso se alternará la sección 1,3 y luego 2,4 con el color indicado. Este efecto permite imitar por ejemplo un tablero de ajedrez cuando se usa en una larga exposición.
  • Mitad parpadeando con 2 colores: Mismo efecto que el anterior pero pudiendo seleccionar 2 colores, para así generar una “cuadrícula” con dos colores distintos.
  • Barra dividida en 2 colores: Seleccionamos dos colores y la barra se iluminará con la mitad de cada color.
  • Barra dividida en 3 colores: Mismo modo que el anterior pero con 3 colores.

 

Ejemplos

Los siguientes ejemplos intentan mostrar algunos de los efectos disponibles en la aplicación, más para ilustrar los posibles usos que para mostrar fotografías completas.

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Para acabar también añado un video del primer prototipo de la barra con una versión anterior de la aplicación:

09/21/14

Low cost laser barrier Photography

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After trying to capture an exploding water balloon with a very rudimentary method (see here), I dedided to try again but using a low cost laser barrier and a LDR (Light-dependent Resistor) to get more accurate results.

Materials:

  • 1 Laser diode (5v, a pack of 10 is very cheap on eBay).
  • 5v Power supply (or 4xAA batteries) for powering the laser.
  • 1 small LDR (Light-dependant Resistor)
  • 100K variable resistor
  • N3 camera connector (Canon 5D) or minijack depending on camera model.
  • Bag of water balloons
  • Also a flash is necessary to freeze the motion, and also using it at the minimum power possible.

Circuit:
 
Knowing that to shoot the camera with an external cable we need to short-circuit two wires (Shutter and Ground), I put a 100K variable resistor between the two wires and saw that the camera shoot when I set the resistance lower than 25K.
Once we know that resistance, we know that if the sum of the variable resistor + LDR is < 25K, the camera will shoot.
To build the circuit I just put the LDR and the variable resistor in serial and then connected them to the shutter and ground cables of the camera. The variable resistor serves to callibrate the initial status and set the camera to a point that almost shoots. Then, when we point the laser to the LDR, its resistance lowers and the overall resistance between the Shutter and Ground cables will be < 25k, so the camera will shoot. In normal conditions, when the water balloon is in front of the LDR, the camera won’t shoot because the LDR resistance is too high to trigger the camera. When the water balloon explodes, the laser beam will illuminate the LDR.

Camera and flash settings:

  •  Shutter: 1/125 (if there’s ambient light it should be faster).
  •  Lens focus set to manual.
  •  ISO 400
  • Apperture: f/8-f/12 to get enough DOF.
  • Flash power set to 1/64 and zoom at 105, about 60cm from the water balloon (on the left). Also, the flash is triggered from a remote emitter in the camera.

Once all is prepared, we just have to tie a water ballon to the rope so that it is placed between the laser and the LDR, and when we make the balloon explode with a needle the camera will automatically shoot.

Original idea:

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Setup and circuit:

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Results:

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Notes:

  • I built the same circuit with a LDR of a greater size and it didn’t work so well, so I recommend using a LDR of the same size as the laser point if possible.
  • I noticed a significant delay between the balloon exploding and the camera shooting, which I didn’t find so slow in my old Canon 40D. To solve this I recommend setting the water balloon higher than the camera frame, so that the balloon doesn’t appear in the frame until the water balloon falls.
04/3/14

Making of “Drowning”

To create this photo, I used my computer screen again as a softbox. I wanted to get the silhouette of the glass so I didn’t need a flash, and using a tripod I could choose the dof I wanted and then the necessary exposure time to get a white background.
I placed the razor blade very carefully before filling the glass until it held in the position I wanted, and then I started to fill the glass with water using a dropper, and also doing some photos of the composition while I was filling it, just in case the razor blade changed its position, in which case I could loose the shot.

Also, in the first attempts I noticed that the edges of the glass weren’t as defined as I wanted due to unwanted light coming from the screen, so I placed a couple of books as flags to reduce the amount of light on the sides of the glass to get a more defined silhouette.

Finally, I used photoshop to create the silhouette of a face and then its symmetry with a copy of the layer.

Before:

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After:

04/1/14

Making of “Pens and Swords”

Today I’m going to start a little project about how I make some of my photos or build my light tools, usually using materials that can be found at home, because sometimes there’s no need to have an amazing studio to create decent photos. I won’t describe the details in each case, and the making of photos will probably be made with the smartphone, but feel free to ask if you have any doubts 😉

The idea was suggested by my friend and photographer Xavier Carol, check his blog if you want: lalquimista.com

For this first photo, I used a feather I found on the street. With a cutter, I carefully cutted the feather to the point I wanted, and then I placed a decoration sword I had at home inside the feather. I wanted a dark background but also emphasize the details of the sword and feather, so I used my computer screen and a polarizing filter in the lens, rotating the filter to a point where I saw a black background.

With some exposure time, I could illuminate the objects and also keeping a dark background. Also, although I knew the final capture would be vertical, it was much easier to make the photo horizontally due to the working area of my “soft box”.

Before:

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After:
 

 

 

02/24/13

DIY Water Balloon Photography Tutorial

One of the interesting techniques I hadn’t still tried until now was to capture an exploding water balloon just in the moment the plastic breaks, but the water still has the shape of a balloon. I didn’t want to invest any money in laser barriers or something similar, so I built a very simple mechanism that wouldn’t give me the perfect timing but maybe an acceptable approach.

Materials I used:

  • 2 sewing needles
  • A pice of plastic of about 20cm of length to build the lever.
  • 3 meter camera cable (for ease, depending on camera position)
  • A plastic washbowl
  • A small flash with wireless remote
  • A bag of small water balloons
  • A hot glue gun if possible (or just glue)
  • A tripod to hold the mechanism and water balloon, and another to hold the camera.
  • A mop!

Camera and flash settings:

  • Shutter of 1/100 or similar is enough, because we’ll illuminate the water balloon with the small flash only.
  • I recommend using an apperture of f/8 or narrower, because sometimes water goes in many directions and this way we’ll get more dof.
  • For the tests the flash was at 0.5m approx, at 1/64 of power. I recommend using the lowest power if possible to get a more sharp result.
  • Camera focus must be set to manual and I also recommend to adjust the frame for each photo since the size of the water balloons is not always the same.

Shutter trigger construction:

About the shutter trigger, my Canon 5D MKII uses an N3 connector, so I cut an old shutter cable to build the new one. It has three wires (Ground, Shutter, Focus) that will allow us to make a photo by doing a short circuit between Shutter and Ground wires. I’ve marked with a green dot the two necessary pins in the photo of the N3 connector. It’s not necessary to use the Focus wire since the camera will be in manual focus.

To build the other side of the wire, I welded each wire (Shutter, Ground) to a needle. Then I used the hot glue gun to attach the needles to a long piece of plastic with a little inclination so that if the needles touch a rigid surface they will touch each other. My initial idea was that the water of the balloon would short circuit the two wires, but at practice it didn’t result in my case, so with a little inclination in the needles they also touched each other when breaking the water balloon.

To hold the lever I used the materials I had at home, but it’s possible to hold it in many other (and better) ways.

Once the setup is mounted, a water balloon is hold with a string in front of the lever so that when the lever is released it will break the balloon and the needles will also touch each other to activate the camera shutter and make the photo, so the only thing we have to do is hold the lever in a higher position and release it to make each photo.

Photos of the parts and results:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Video of the mechanism in action:

As you can see the results are quite different between each other, because the timing was a little unpredictable. There are a lot of ways to improve this first test, trying to anticipate the explosion by placing the shutter cables in another place in the lever or changing the way the wires touch each other.

Opinions and questions welcomed 😉